Preguntas y respuestas: Sepa cuándo actualizar su sistema de calefacción

Un experto en calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC por sus siglas en inglés) habla sobre las señales de un sistema de calefacción ineficiente o antiguo.

¿Tiene un sistema de calefacción antiguo en su casa? ¿Sabe cuál es su nivel de eficiencia energética? Le podría estar costando más dinero a largo plazo de lo que gastaría en un nuevo sistema de calefacción de alta eficiencia.

Laura Paprocki, Gerente de Servicios Residenciales de MGE.

Laura Paprocki, Gerente de Servicios Residenciales de MGE.

La Gerente de Servicios Residenciales de MGE, Laura Paprocki, habla sobre la eficiencia de los sistemas de calefacción—y cuándo es el momento de considerar uno nuevo—con Keith Ouimette, ingeniero de diseño de HVAC de Cardinal Heating and Air Conditioning. 

Laura: ¿Hay algún indicador visible para saber si uno tiene un sistema de calefacción poco eficiente?
Keith: Lo más importante para saber si uno tiene un sistema de calefacción de mediana o alta eficiencia es si ventila a una chimenea. Eso significa que es un sistema de calefacción de eficiencia mediana con una calificación de eficiencia original de aproximadamente 80%. Un sistema de calefacción de alta eficiencia, calificado entre 92% y 98%, ventila por el costado de la casa a través de tuberías de PVC.
Laura: ¿Por qué 80% califica como "eficiencia mediana"? ¿No es eso realmente bajo? ¿Todavía se ve sistemas de calefacción antiguos que funcionan con una eficiencia del 65-70%?
Keith: Es bajo. "Eficiencia mediana" es como la industria de HVAC califica a los sistemas de calefacción con una eficiencia entre 78% y 83%. Aunque hoy en día no hay nada que baje de 80%, es un nombre que se ha quedado.

Laura: ¿Cómo puede el propietario de una casa darse cuenta de la eficiencia exacta de su sistema de calefacción?
Keith: La única forma de saberlo de verdad es que un técnico de HVAC le haga un análisis de combustión a su sistema.
Laura: ¿Eso está incluido en el mantenimiento y limpieza típicos que se hacen cada año a su sistema de calefacción? ¿O uno debería pedir específicamente esa prueba?
Keith: Normalmente esa prueba está incluida en nuestro proceso porque es la forma más fácil de ver si hay una falla en el intercambiador de la calefacción, la parte de su sistema de calefacción que realmente calienta el aire. Pero incluso si no hay ningún problema allí, un análisis de combustión le dará una medida exacta de la eficiencia del sistema de calefacción. Siempre es bueno confirmar que la compañía que le haga el mantenimiento también incluya esta medida de eficiencia.

Laura: ¿Hay signos visibles de que un sistema de calefacción tiene problemas de seguridad o rendimiento?
Keith: Los problemas de seguridad no siempre son visibles, por lo que es muy importante que un profesional capacitado inspeccione su sistema de calefacción. Los problemas de rendimiento son un poco más fáciles de notar. Si su sistema de calefacción está funcionando por más o menos tiempo de lo normal y si no puede mantener la temperatura, esas son algunas cosas fáciles de notar cuando uno presta atención.

Laura: ¿Cuándo tiene sentido dejar de reemplazar piezas y comprar un nuevo sistema de calefacción?
Keith: Como regla general, decimos que si tiene un sistema de calefacción antiguo y el costo de una reparación equivale al 25% o más del costo de un sistema de calefacción nuevo, debe considerar seriamente reemplazarlo.

Laura: ¿Cuál es la diferencia en costo de operar un sistema de calefacción de eficiencia mediana en comparación con un sistema de calefacción de alta eficiencia?
Keith: Al pasar de un sistema de calefacción con un 80% de eficiencia a uno con un 95% de eficiencia, que es lo que normalmente instalamos, el ahorro promedio en costos de gas natural sería de aproximadamente $200 por año. Entonces, es un valor bastante significativo.

Laura: Si el propietario de la casa decide que es hora de comprar un nuevo sistema de calefacción, ¿por dónde debe comenzar?
Keith: Se puede consultar EnergyStar.gov para averiguar qué modelos son los más eficientes. Pero deben consultar con un contratista local para averiguar qué sistemas de calefacción se venden realmente en esta área. También pueden ver los incentivos disponibles de Focus on Energy para los propietarios de la casa que actualicen sus sistemas de calefacción para ver si califican.

Laura: Hay algunos tipos estándares de sistemas de calefacción que las personas deberían conocer, ¿no?
Keith: Sí. En general, los dos modelos que se venden ahora son los sistemas de calefacción de dos etapas y los sistemas moduladores. Los sistemas de calefacción de dos etapas tienen dos velocidades de encendido diferentes, 50% o 100%. Ese porcentaje se relaciona con la cantidad de calor que se libera. Con un sistema de calefacción de modulación, se tiene múltiples velocidades de encendido entre 20% y 100%. Eso permite un flujo de calor más constante y un mayor nivel de comodidad en toda su casa.

Laura: Keith, tengo una pregunta final, y es algo que me preguntan mucho en la Línea de Energía del Hogar de MGE. Las personas que están considerando reemplazar un sistema de calefacción antiguo a menudo se preguntan si necesitan uno nuevo con el mismo número de BTUs, especialmente si han ido mejorando su aislamiento térmico. ¿Qué es lo que aconseja normalmente?
Keith: A menudo encontramos que los sistemas de calefacción instalados en las casas hace más de 20 años son de gran tamaño. El enfoque solía estar principalmente en la cantidad de calor que un sistema de calefacción podía producir. Al realizar un cálculo de carga de bloque en el hogar, a menudo nos encontramos con que podemos reducir el tamaño del sistema de calefacción a un tamaño más pequeño, más eficiente y económico de operar, y que a la vez ofrece el mismo nivel de comodidad.

¡Esperamos que estos consejos les sean útiles! Si tiene preguntas sobre el rendimiento de su sistema de calefacción, busque a un profesional calificado para hacer una evaluación (o para poner uno nuevo), y asegurarse de aprovechar al máximo su unidad y de poder utilizar la energía sabiamente.

Para ver más consejos de ahorro energético, asegúrese de visitar energy2030together.com/ourenergyuse.

published: ene.-24-2019